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Sete Fontes

El arte, el ingenio y la vida

Longitud: -8.404020667     Latitud: 41.568698581

Las Siete Fuentes, tal como hoy se presenta, constituyó una obra hidráulica de mediados del siglo XVIII destinada a facilitar la captación, conducción y abastecimiento de agua a la ciudad de Braga. Situada en los alrededores, en el lugar de Areal de Cima –Parroquia de S. Vítor-, junto a la Geira romana (via XVIII), se admite que los manantiales allí existentes ya alimentaban la Brácara Augusta, por lo que la datación del conjunto patrimonial se extenderá considerablemente hacia el pasado. En verdad, hasta la entrada en funcionamiento del sistema de captación del rio Cávado en 1914, las Sete Fontes constituiría la principal fuente de abastecimento de agua a la ciudad. Todavia hoy se encuentra en pleno funcionamiento y sus minas abastecen de agua a casi una centena de penistas1 y a todos los que diariamente acuden.

El sistema que podemos apreciar fue construído en lo esencial entre 1744 e 1752, bajo el mandato del Arzobispo D. José de Bragança (1741-1756), aunque alguno de sus antecesores (D. Rodrigo da Moura Telles, 1704-1728), ordenó realizar numerosos trabajos en la zona. También D. Frei Caetano Brandão (1790-1805) habría ordenado la apertura de la Mina dos Orfãos (1804), para abastecer a la institución homónima que fundó.

El complejo de las Sete Fontes está compuesto por un grupo de minas de agua y estructuras edificadas que se extienden por unos 3500 m, segmentadas en 14 galerias subterráneas y 6 puntos de intersección, en un conjunto totalmente construido en piedra. Sobresalen las Mães de Água, expresión arquitectónica barroca caracterizada por una estrutura cilíndrica abovedada. En cada uno de los extremos son visibles las armas heráldicas de los clientes, profusamente trabajadas en granito.

La obra hidráulica es un ejemplar único de la ingeniería portuguesa de la época, manifestado entre otros elementos por el diseño de las galerías y las salas de visita; la articulación del sistema, dependiendo del flujo y la topografía del valle donde está instalado; y por los tipos de conducción que muestran un delicado trabajo de excavación y corte en los bloques de granito. Por ahí se desliza el agua en tramos que llegan a alcanzar más de la centena de metros entre los diversos puntos de intersección. Todavía se pueden observar los sumideros y respiraderos que rematan los puntos de ruptura de nivel.

De las minas originales del sistema todavía brotan 13 manantiales de agua de excelente calidad, que están gestionados por la empresa municipal de abastecimiento, que se encarga del control de la calidad del agua y de asegurar el mantenimiento y limpieza del sistema. Las Sete Fontes es un muy valioso recurso acuífero subterráneo situado dentro del espacio urbano, por lo que se considera un un elemento de alto valor estratégico para la ciudad de Braga. Por ejemplo, el agua de las fuentes de las avenidas do Paço y Carlos Amarante proceden de aquí.

El 27 de marzo de 1995, la ASPA - Asociación para la Protección, Estudio y Difusión de Patrimonio Cultural y Natural - pidió al IPPAR - Instituto Portugués del Patrimonio Arquitectónico y Arqueológico - el reconocimiento patrimonial para las Sete Fontes. El proceso se inició el 18 de abril de ese año. Desde entonces - va para ocho años - el conjunto patrimonial ha sido protegido por medidas cautelares de protección que deberían garantizar su clasificación como Bien de Interés Cultural. Sin embargo, los terrenos ocupados por las fuentes se encuentran en zona de expansión urbana y han sido adquiridos por empresas inmobiliarias, sin que hasta ahora se conozcan los planes o proyectos destinados a preservar y rehabilitar el conjunto. En este sentido, se espera que se desbloquee esta situación y que se garantice su preservación para el disfrute de las generaciones futuras.


[1] – Los usufructuarios de los derechos ancestrales al agua, que se calcula en "penas" (una medida de la sección transversal de la boquilla).

© Miguel Melo Bandeira - Instituto de Ciências Sociais da Universidade do Minho.

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